Tecno cyborg religion

di Davide Vairani

"Il Vaticano-17, questo Vaticano, incominciò circa mille anni fa, con un gruppo di robot provenienti dalla Terra. 

Sulla Terra i robot non avevano fatto parte di nessuna religione… non era stato loro permesso…

Per appartenere ad una fede religiosa, per professare una fede, era necessario avere un’anima o l’equivalente di un’anima.

I robot non l’avevano… vennero qui perché altrove era stata loro negata l’esperienza religiosa… e istituirono il loro Vaticano… perché ne ammiravano l’organizzazione, la gerarchia, la lunga tradizione, i dogmi…

I robot non hanno mai affermato che la loro sia una religione terrestre trapiantata ai margini della Galassia.

Se la si studiasse seriamente, come non è stato fatto, probabilmente verrebbe definita una sintesi di varie religioni, perché i robot hanno preso a prestito molti aspetti delle fedi aliene, o di quelle che passano per fedi aliene".

Clifford Donald Simak - giornalista e scrittore di fantascienza statunitense - nel suo romanzo Project Pope del 1981 immaginava un fuggitivo della galassia in un lontanissmo futuro approdare su uno sperduto pianeta ai confini più remoti, End of Nothing.

Qui, nascosti a tutti, alcuni robot, diversi secoli prima, avevano fondato il “Nuovo Vaticano”: scappati dalla Terra che vietava loro ogni espressione religiosa, avevano creato una nuova Chiesa, il cui clero è composto totalmente da robot, che ricalcava la gerarchia e i riti della Chiesa di Roma.

E dall’inizio della loro opera si sono dedicati al Progetto Papa, la costruzione, nell’edificio Vatican-17, di un supercomputer cui continuano a fornire dati provenienti da ogni parte dell’universo e da ancora più oltre per creare una guida infallibile, una mente divina quale può essere quella del papa-computer.

Uno scenario fantasy, indubbiamente. Eppure...

I progressi della scienza e della tecnologia ci stanno sempre più sottoponendo una poliedrica gamma di mirabilia capaci di spostare sempre più in avanti i limiti dell'uomo e con essi l'ancestrale desiderio di diventare creatori e padroni di tutto. Compresa la vita eterna?

Android Kannon Mindar è il primo robot al mondo ad essere adorato e venerato, oltre che a svolgere regolarmente il ruolo di sacerdote del tempio.

Predica nel tempio Kodaiji a Kyoto in Giappone, introducendo nel mondo una versione androide di Kannon Bodhisattva, la divinità buddista della misericordia che si trasforma a piacimento in varie forme per aiutare ad alleviare la sofferenza degli umani.

"[E] questa volta", ha affermato il sacerdote del tempio, Tensho Goto, durante la presentazione ufficiale nei primi mesi del 2019, "Kannon si è trasformato in un androide" (The Asahi Shimbun) progettato per spiegare gli insegnamenti del Buddha in parole semplici e attirare un pubblico nuovo e più giovane.

I suoi colleghi umani prevedono che con l'intelligenza artificiale un giorno potrebbe acquisire una saggezza illimitata.

Kannon Midar, costato circa 100 milioni di yen (1 milione di dollari), è alto circa 195 centimetri e pesa 60 chilogrammi.

È in grado di muovere il busto, le braccia e la testa e ha una telecamera installata nell'occhio sinistro, consentendo l'interazione con un pubblico. L'androide è realizzato principalmente in alluminio, ma le sue mani, le spalle e il viso sono rivestiti in silicone progettato per assomigliare alla pelle umana, consentendo un aspetto più "umano", soprattutto quando è vestito con abiti.

Cablaggi e luci lampeggianti riempiono la cavità cranica della sua testa aperta e il serpente attorno al suo corpo in alluminio neutro rispetto al genere. Una minuscola videocamera installata nell'occhio sinistro completa una inquietante cornice da cyborg apparentemente sollevata da un distopico thriller fantascientifico di Hollywood.

Il robot è il prodotto di una collaborazione tra il tempio Zen e Hiroshi Ishiguro, professore di robotica intelligente all'Università di Osaka. Kodai-ji  - il tempio costruito dalla moglie di Toyotomi Hideyoshi, il signore della guerra del XVI secolo che unificò il Giappone, per commemorare suo marito — si è rivolto  a Ichiguro e al suo team con la richiesta di costruire un robot umanoide o androide che potesse condividere gli insegnamenti del Buddha in un modo è facile da capire, contribuendo a portare la pace della mente alle persone in difficoltà che vengono al tempio per essere guidate.

Per ora, Mindar non è basato sull'intelligenza artificiale. Recita sempre lo stesso sermone preprogrammato sul Sutra del cuore.

Ma i creatori del robot affermano di avere in programma di fornirgli capacità di apprendimento automatico che gli consentirebbe di personalizzare i feedback in relazione ai problemi spirituali ed etici specifici degli adoratori.

“Questo robot non morirà mai; continuerà ad aggiornarsi e ad evolversi ”, ha affermato Tensho Goto, il principale amministratore del tempio.

“Con l'intelligenza artificiale, speriamo che cresca in saggezza per aiutare le persone a superare anche i problemi più difficili. Sta cambiando il buddismo”.

I robot stanno cambiando anche altre religioni.

Nel 2017, gli induisti hanno lanciato un robot che esegue il rituale Aarti per il dio dalla testa di elefante nella sua struttura di Pune. Principalmente simboleggiante la rimozione dell'oscurità, questo rituale tradizionalmente prevede che un sacerdote o un devoto muovano una lampada o una canfora ardente in uno schema circolare davanti a una divinità, accompagnato da canti o inni.

Nello stesso anno, in onore del 500° anniversario della Riforma protestante, la Chiesa protestante tedesca ha creato un robot chiamato BlessU-2 , cha ha dispensato benedizioni pre-programmate in cinque lingue ad oltre 10.000 persone.

Poi c'è SanTO - abbreviazione di Sancfied Theomorphic Operator - un robot alto un metro e mezzo che ricorda un altarino con la figura di un santo. E' dotato di un software che utilizza per ascoltare le persone, scansionare i loro volti alla ricerca di segni di emozioni specifiche e selezionare testi religiosi che potrebbero essere rilevanti per i loro problemi. Il robotico Gabriele Trovato dell'Università Waseda ha progettato SanTO per offrire soccorso spirituale agli anziani la cui mobilità e contatto sociale potrebbero essere limitati. Successivamente, vuole sviluppare dispositivi per i musulmani, anche se resta da vedere quale forma potrebbero assumere.

A quanto pare, i fedeli giapponesi che visitano Mindar non sono troppo infastiditi dai rischi di siliconizzazione della spiritualità, abituati ormai a vivere tra realtà e fantasticherie robotiche. Da anni - ad esempio - le persone che non possono permettersi di pagare un sacerdote umano per eseguire un funerale hanno la possibilità di pagare un robot di nome Pepper per farlo a un prezzo molto più economico. Il costo medio di un funerale in Giappone è compreso tra i due e i tre milioni di yen, secondo lo studio più recente del settore, che ha quasi un decennio. Ciò equivale a un valore compreso tra  25.000 e 30.000 dollari, che è due o addirittura tre volte più costoso del funerale medio negli Stati Uniti.

Pepper della Nissei Eco offre il robot umanoide piccolo, bianco e lucido, vestito in modo appropriato nella veste di un monaco buddista, come componente aggiuntivo opzionale nel loro menu a la carte di servizi funebri. Pepper può cantare sutra di quattro principali sette buddiste giapponesi, può essere impostato per trasmettere in streaming la cerimonia a chiunque non possa essere lì di persona e sembra essere in grado di inchinarsi quando appropriato, con un costo per funerale di soli 50.000 yen (circa 450 dollari), "significativamente meno delle offerte in contanti fatte in genere ai sacerdoti buddisti", secondo il Japan Times.

E in Cina, nel monastero Longquan di Pechino, un monaco androide di nome Xian'er recita mantra buddisti e offre una guida in materia di fede.

Si aprono nuovi scenari robotici anche per la Chiesa cattolica? Meglio non porseli nemmeno per gioco certi interrogativi, perchè la realtà ormai supera ampiamente la fantascienza.

In un'intervista a Vox, la suora francescana Ilia Delio ha dichiarato che il cattolicesimo dovrebbe "reimmaginare" il sacerdozio e prendere in considerazione i robot anziché (o accanto) gli uomini.

Ilia Delio è una suora francescana di Washington, teologa specializzata nel campo della scienza e della religione, detiene la cattedra di teologia Josephine C. Connelly all'Università di Villanova, autore di venti libri e ha vinto due premi del Catholic Press Book Awards.

"Forse il sacerdozio non è un'essenza esoterica ma un tratto programmabile che può incorporare anche una creazione caduta come un robot. I robot possono eccellere in un ruolo sociale in alcuni modi che i preti umani potrebbero non fare", ha dichiarato a Vox.

"Prendi la Chiesa cattolica", ha aggiunto. "È molto maschilista, molto patriarcale e abbiamo questa enorme crisi derivata dai numerosi abusi sessuali da parte di sacerdoti in ogni parte del mondo.

Vorrei un prete robot? Forse!  Un robot può essere neutro rispetto al genere. Potrebbe essere in grado di trascendere alcune di queste divisioni ed essere in grado di migliorare la comunità in un modo che è più liberatorio".

L'idea cattolica direbbe che il sacerdote è cambiato ontologicamente all'ordinazione. È proprio vero? Abbiamo idee filosofiche fisse e l'intelligenza artificiale sfida queste nostre idee, sfida il cattolicesimo a spostarsi verso un sacerdozio post-umano".

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