La fantafamiglia vagheggiata per il (non remoto) 2050

di Davide Vairani

#LaCroce quotidiano, 10 gennaio 2020

Esisterà ancora la famiglia?

A leggere il Guardian qualche dubbio viene. "The family in 2050: artificial wombs, robot carers and the rise of single fathers by choice" disegna un futuro prossimo composto dal moltiplicarsi di forme e modalità nuove di essere e fare famiglia.

Emine Saner mette insieme dati statistici e tendenze riscontrate negli ultimi decenni nel Regno Unito per concludere il lungo articolo con queste affermazioni:

"The family in 2050 will be subject to external pressures nobody I speak to wants to confidently predict; the only certain thing is how diverse families will be in the coming decades. The moral panic about the rapid decline of the nuclear (heterosexual) family hasn’t proved justified".

"La famiglia nel 2050 sarà soggetta a pressioni esterne che nessuno con cui mi trovo a parlarne vuole prevedere con certezza; l'unica cosa certa è come saranno diverse le famiglie nei prossimi decenni. Il panico morale per il rapido declino della famiglia nucleare (eterosessuale) non si è dimostrato giustificato".

No panic?

Se il rapido declino della "famiglia nucleare" deve lasciare il posto a questi modelli di "famiglia fai da te", mi domando quale futuro ci sarà per il nostro stare insieme come collettività.

Tra uteri artificiali che sostituiranno la maternità nell'utero della donna e la scomparsa definitiva del padre biologico e della madre biologica non rimarrà che un arcipelago di individui senza storia e memoria, senza patria e alcuna responsabilità verso altri che non siano i prodotti dei propri desideri e sentimenti.

E' questo il futuro che davvero vogliamo?

Nel 2004 - quando l'anno 2020 sembrava allora futuristico - il Guardian aveva predetto che ormai sarebbe stato sempre più difficile parlare di una 'famiglia tipica'.

I nuclei famigliari sarebbero stati formati in una miriade di modi e "i bambini che vivono con entrambi i genitori biologici nella stessa famiglia" sarebbero stati una minoranza.

Oggi, nel Regno Unito, l'84% dei bambini nasce da genitori sposati, con matrimonio religioso, civile o nelle forme di convivenza riconosciute. Le statistiche, tuttavia,  non rivelano tutte le complessità della vita reale (molti genitori inizieranno una seconda famiglia, per esempio).

Nel 2019, il 61% delle famiglie con figli a carico è formata da genitori coniugati o partner civili (i bambini potrebbero non essere biologicamente imparentati con entrambi). Negli Stati Uniti, meno della metà dei bambini vive con due genitori biologici che sono nel loro primo matrimonio.

Avevamo correttamente previsto che, tra le coppie eterosessuali, un numero crescente di donne sarebbe diventata la capo-famiglia: la maggior parte sono a basso reddito e le cifre includono anche le madri single.

E avevamo sostenuto che le pressioni finanziarie sui giovani adulti avrebbero portato le persone a rimanere a casa più a lungo. C'è stato un aumento del 46,3% del numero di giovani adulti che ancora vivono con i propri genitori nei due ultimi decenni fino al 2019.

Ma abbiamo sopravvalutato l'attenzione che avremmo dato alla questione di come prendersi cura di una popolazione che invecchia. "Entro il 2020", avevamo previsto, "saremo nel bel mezzo del dibattito sul deficit assistenziale".

La crisi è ancora presente ed aumenta, ma questa è una di quelle questioni che sono state oscurate ed esacerbate dal dibattito sulla Brexit (ci sono 104.000 cittadini dell'UE che lavorano come badanti nel Regno Unito).

[...] In ogni caso, è un dato di fatto che la famiglia sia cambiata immensamente negli ultimi decenni e queste tendenze di mutazione stanno contintinuando.

Il numero di persone che vivono da sole è in aumento, così come il numero di donne che scelgono di non avere figli e anche noi abbiamo meno figli di prima.

"Un cambiamento chiave nella struttura familiare dagli anni '80 è stato l'aumentare delle gravidanze nella convivenza", afferma Ann Berrington, docente di demografia e statistica sociale all'Università di Southampton. “La percentuale di nascite che si verificano in Inghilterra e nel Galles al di fuori del matrimonio è raddoppiata: da circa un quarto nel 1988 a poco meno della metà di oggi".

Nel frattempo, ci  sono stati enormi sviluppi nella tecnologia riproduttiva accanto al cambiamento degli atteggiamenti sociali.

"Certamente, dall'inizio del secolo, i due fattori si sono incrociati ed hanno contribuito a creare tipi di famiglia che prima non sarebbero stati possibili", afferma Susan Golombok, direttore del Center for Family Research dell'Università di Cambridge ed autrice del libro We Are Family.

Ma aggiunge: "È difficile pronosticare se assisteremo ad un aumentare di nuove ed ulteriori forme di famiglia. Una cosa che stiamo studiando è un piccolo ma crescente numero di persone che si incontrano su internet per avere figli insieme, senza una relazione romantica. Non sappiamo ancora come funziona per loro o per i bambini, ma sta sicuramente accadendo".

"Negli ultimi due decenni, abbiamo visto un aumento del numero di madri single per scelta - donne single che decidono di restare da sole ed avere figli attraverso l'inseminazione dei donatori -, ma ora stiamo iniziando a vedere anche padri single per scelta. È un gruppo molto piccolo, ma esistono. Alcuni di loro sono uomini gay, quindi, in un certo senso, è più ovvio, ma ci sono anche singoli uomini eterosessuali che hanno figli attraverso la maternità surrogata e la donazione di ovociti. È qualcosa che potrebbe crescere".

Vi è anche un aumento del numero di genitori transgender.

"Fino a poco tempo fa, i genitori transgender avevano figli e poi sono passati alla fase successiva, ma a causa degli sviluppi nella riproduzione assistita e delle persone che sono in grado di preservare uova e spermatozoi, un numero maggiore di persone transgender sta avendo figli dopo la transizione" nei prossimi decenni.

I progressi nella tecnologia creeranno dibattiti etici sempre più grandi. I cosiddetti "designer babies" sono già una realtà, con i genitori in grado di selezionare gli embrioni per escludere malattie e condizioni ereditarie.

Ma entro il 2050, i futuri genitori potrebbero pagare non solo per la buona salute, ma anche per tratti come intelligenza, attrattiva o atletismo: i bambini di genitori ricchi potrebbero essere geneticamente superiori a quelli nati da famiglie a basso reddito.

"Le uova e lo sperma artificiali sono all'orizzonte", afferma la Golombok, "e non saranno utili solo per le coppie eterosessuali infertili, ma consentirà alle coppie dello stesso sesso di essere entrambi i genitori biologici dei loro figli, perché ciò significa che gli uomini possono produrre uova e sperma, e così anche le donne. Per le persone single che vogliono avere figli, sarebbe anche possibile per loro produrre uova e sperma".

I test genetici diventeranno sempre più popolari e sarà più difficile per i genitori mantenere segreto ai propri figli il fatto che essi siano stati concepiti usando uova o spermatozoi da terzi (sebbene la divulgazione sia ampiamente considerata una buona cosa). I siti web per la ricerca del proprio albo genalogico verranno utilizzati per scoprire i fratellastri genetici.

Ma la genetica non è fondamentale per il concetto di famiglia. "La famiglia non riguarda più necessariamente la relazione biologica, è qualcosa che è molto cambiato", afferma la Golombok.

Stiamo già assistendo a trapianti di utero, ma entro il 2050 potremmo contare su uteri artificiali per far crescere i nostri bambini.

Attualmente sono in fase di sviluppo e vengono sperimentati per aiutare i bambini nati molto prematuri a crescere. I primi prototipi cercano quindi di replicare, per quanto possibile, l'utero umano. Ma alla fine sarà possibile che possano essere utilizzati uteri artificiali per la gravidanza. Questo potrebbe liberare le donne per le quali la gravidanza (e il relativo pedaggio fisico e psicologico, nonché il colpo finanziario che subiscono quando si prendono una pausa dalla loro carriera) rappresenta s qualcosa da sopportare piuttosto che da apprezzare.

"Penso che in primo luogo sarà probabilmente utilizzato per le donne che non hanno più il proprio utero, donne che al momento potrebbero rivolgersi alla maternità surrogata", afferma la Golombok. “Ma in realtà, chiunque potrebbe farlo, quindi potrebbe essere abbastanza liberatorio in qualche modo per le donne. Ad alcune donne potrebbe non piacere affatto questa idea. Inoltre, posso vedere i modi in cui potrebbe essere usato in un modo piuttosto preoccupante, quasi come una 'baby farm'".

Un numero crescente di donne sta congelando le proprie uova e anche l'età nella qualei le donne hanno il loro primo figlio sta aumentando.

Nel 2050, sarà più normale che le donne sulla cinquantina o addirittura sui sessant'anni diventino madri?

"È tecnicamente possibile", sostiene la Golombok. “Se molte donne vorrebbero davvero farlo, mi sembra improbabile. Ma, in generale, ci saranno sicuramente più donne che hanno bambini sulla quarantina, a meno che non ci sia un grande cambiamento nella mentalità". Gli esperti hanno già chiesto ai bambini di essere educati sul declino naturale della fertilità, il che potrebbe significare che le generazioni future decidono di avere figli prima. "Ma la società non è pronta a sostenerlo", sottolinea la Golombok, "dal costo dell'istruzione alla mancanza di sostegno statale, al costo delle abitazioni". "L'età nella quale le donne stanno avendo figli sta aumentando e non riesco davvero a vederne la fine".

La Brexit interesserà le famiglie nei prossimi decenni.

"L'insicurezza economica è associata a una maggiore preferenza per la convivenza rispetto al matrimonio", afferma Berrington. "Inoltre, le difficoltà economiche sono legate all'aumento dei rischi di rottura della famiglia".

Berrington sottolinea che le famiglie sono diventate più transnazionali, “specialmente da quando le donne hanno costituito una percentuale sempre più grande di migranti. Nei decenni precedenti, i migranti nel Regno Unito dall'Asia meridionale avevano spesso emigrato a scopo di formazione o ricongiungimento familiare. Oggi, la migrazione verso il Regno Unito è più spesso a fini di istruzione e lavoro. Quindi il legame futuro tra migrazione internazionale e formazione familiare non è chiaro". Ciò è particolarmente vero in quanto le politiche sulla migrazione vengono rafforzate.

Se l'economia inglese soffrirà dopo la Brexit, come avvertono numerosi economisti, un numero crescente di cittadini britannici potrebbe cercare lavoro all'estero e questo potrebbe vedere un aumento sproporzionato della popolazione maschile che lascerà la propria famiglia.

I padri sono diventati più coinvolti con i loro figli negli ultimi anni, con il numero di padri casalinghi in aumento (anche se nel 93% delle coppie eterosessuali la maggior parte delle faccende domestiche, comprese le responsabilità di cura, ricade ancora sulle donne). “Avremo uomini che viaggiano nel Commonwealth, in Europa e simili per lavorare? E se lo fanno, cosa accadrà alle loro abilità di papà?", si domanda Charlie Lewis, docente di psicologia alla Lancaster University che fa ricerche sulla paternità.

"Trenta anni fa, quando ho iniziato a lavorare con i padri, tutte le tendenze erano per le donne di entrare nelle professioni", dice, "ma non ci sono prove certe che ci sarà questa acquisizione [femminile] del posto di lavoro". Il lavoro è ancora un ambiente in gran parte ostile per la vita familiare. "E sarà molto più volatile negli anni a venire". Politiche come una settimana di quattro giorni consentirebbero "alla famiglia di equilibrarsi meglio".

Le donne continueranno a fare passi avanti come forza lavoro, ma ciò metterà sotto pressione l'assistenza all'infanzia, che spetta ancora sproporzionatamente alle madri. Nel Regno Unito, non abbiamo la "vasta assistenza all'infanzia come in Germania e nel nord Europa", afferma Lewis. "Non stiamo pensando attentamente a proteggere la prossima generazione".

[...] Siamo una popolazione che invecchia. Entro il 2035, ci sarà il 44% in più di persone di età superiore ai 65 anni rispetto al 2017.

Age UK (la più grande associazione benefica del Regno Unito per le persone anziane) stima che “saranno necessari circa 650.000 operatori di cura in piùrispetto ad oggi”.

Ad ottobre, il governo ha annunciato un programma di investimenti da  34 milioni di sterline per cercare di insegnare ai caregiver robot ad essere più empatici nei confronti degli umani, rendendo più probabile che entro il 2050 i robot, come è stato a lungo previsto, saranno una risposta alla crescente assistenza sociale oggi in crisi. Forniranno anche assistenza all'infanzia? Questo è stato a lungo più controverso dell'assistenza agli anziani, ma gli asili nido in Giappone hanno già sperimentato l'uso di robot per dare una mano.

[...] La famiglia nel 2050 sarà soggetta a pressioni esterne.

L'unica cosa certa è come saranno le diverse famiglie nei prossimi decenni. Il panico morale per il rapido declino della famiglia nucleare (eterosessuale) non si è dimostrato giustificato.

"Quello che stiamo scoprendo è che la struttura familiare è in realtà meno importante per i bambini rispetto alla qualità delle relazioni all'interno delle famiglie", sostiene la Golombok. “E anche l'accettazione sociale della propria famiglia. Le famiglie stanno cambiando e non è necessariamente una brutta cosa per bambini o per i genitori".

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